Sunday, March 20, 2011

U.S., French and British forces blasted Libyan air defenses and ground forces, drawing intense volleys of tracer and anti-aircraft fire over Tripoli on Sunday at the start of a campaign that will severely test Moammar Kadafi's powers of survival.

French fighter jets and U.S. and British warships, firing more than 110 cruise missiles from the Mediterranean Sea, struck multiple military targets in the opening salvo of the effort aimed at protecting rebel-held areas of Libya.

A U.S. B-2 stealth bomber and Marine Corps Harrier fighter jets joined the strikes on Libyan airfields, anti-aircraft batteries and munitions depots, according to a statement released by the U.S. Africa Command. U.S. and coalition forces later expanded their strikes to include attacks on Libyan ground forces that threaten civilians or are able to shoot down planes enforcing a no-fly zone, a senior U.S. military official said.

The assault cheered the rebels, who had seized control of large areas of the country as they sought to build on months of discontent across the Arab world but in recent days found themselves retreating in the face of Kadafi's superior firepower.

Libyan officials accused international forces of hitting a hospital and other civilian targets. The armed forces said in a statement that 48 people had been killed in the strikes and 150 injured. Kadafi declared he was willing to die defending Libya and, in a statement broadcast hours after the attacks began, condemned what he called "flagrant military aggression." He vowed to strike civilian and military targets in the Mediterranean.

Later Sunday morning, Kadafi returned to state television airwaves, vowing, "We will win the battle," and "oil will not be left to the USA, France and Britain."

"You are transgressors, you are aggressors, you are beasts, you are criminals," Kadafi said. "Your people are against you, there are demonstrations everywhere in Europe and the U.S. against this aggression on the innocent Libyan people. The people are with us. Even your people are with us."

Government spokesman Mousa Ibrahim told reporters that 48 people were killed by the allies' strikes and another 150 wounded near targets in Tripoli, Tajoura, Kadafi stronghold Surt, rebel-held Misurata and the eastern town of Zuwara.

"If Libya goes down, the whole Mediterranean shall go down, the whole of Africa, the north of Africa," Ibrahim said. "We are arming our people, men and women. We will not allow Libya to be lost like Palestine, like Iraq, like Somalia, like Afghanistan."

A nighttime gathering of supporters at Kadafi's compound in Tripoli evaporated when word of missile strikes began circulating in the capital. The thud of cruise-missile explosions gave way to deafening barrages of antiaircraft fire that lighted up the sky.

Smoke billowed from Kadafi's massive Bab Aziziya residential compound after 10 p.m. after a massive, earth-shaking explosion in east-central Tripoli and more rounds of anti-aircraft and tracer fire. Immediately afterward, the streets of the capital erupted with car horns, chanting and celebratory gunfire in a show of support for Kadafi, whose armed loyalists retain a tight grip on the streets.

Both Kadafi and his international foes, who began their campaign less than two days after the United Nations Security Council passed a resolution demanding Libyan forces pull back from rebel-held areas, positioned themselves for an endgame that focused on whether the longtime leader would remain in power.

U.S. officials acknowledged that they were seeking to oust Kadafi but also that they did not have a clear path to do so.

Speaking on NBC's "Meet the Press," Adm. Mike Mullen, chairman of the Joint Chiefs of Staffs, said the objective of the military campaign, codenamed Odyssey Dawn, was "limited" to protecting civilians and might not result in Kadafi relinquishing power. Kadafi remaining in Libya is "certainly potentially one outcome," Mullen said, noting that the U.N. resolution "isn't about seeing him go."

But a senior administration official, who spoke on condition of anonymity because of the sensitivity of the matter, said Washington and its allies also were committed to using nonmilitary means to force Kadafi out, including steps intended to cripple the Libyan economy and isolate him diplomatically.

The limited advance planning puts the Obama administration and its allies at risk of falling into a protracted standoff in which Kadafi controls part of the country and the rebels another. U.S. officials have warned in recent weeks that a large ungoverned expanse could become a haven for terrorists.

Seeking to rally regional opinion to his side, the Libyan leader cast the military campaign as another example of Western colonialism and a Christian "crusader" mentality toward the predominantly Muslim countries of the Middle East — an effort likely to be hampered by Kadafi's long history of meddling in neighbors' affairs.

France initiated the military action Saturday, launching attacks on Libyan government armored vehicles near Benghazi after an emergency meeting of U.S., European and Middle East leaders in Paris. French President Nicolas Sarkozy said his country and its partners were determined to stop Kadafi's "killing frenzy."

Secretary of State Hillary Rodham Clinton, who represented the United States in Paris, said that despite his promises of a cease-fire, made after the U.N. resolution, Kadafi's forces had continued their attacks. "We have every reason to fear that, left unchecked, Kadafi will commit unspeakable atrocities," she said.

Clinton said that, in addition to France and Britain, 12 European countries and Turkey would take part in the campaign. On Sunday, Qatar announced it would join the alliance and provide unspecified military support. Mullen said Qatari aircraft had moved into position within striking distance of Libyan airspace to assist in enforcing the no-fly zone.

In Saudi Arabia's capital, Jeddah, the Executive Committee of the Organization of the Islamic Conference issued a statement welcoming the U.N. resolution authorizing the strikes and requested member states to aid in its implementation.

Still, the military campaign put France and many of its allies in an awkward position. Through most of his four decades in power, Kadafi has been an international pariah accused of fomenting terrorism — including the bombing of Pan Am Flight 103 in 1988 over Lockerbie, Scotland.

But in 2003, Libya announced it was giving up a covert nuclear program. In 2006, the United States reestablished diplomatic relations. The next year, Libya gained a rotating seat on the Security Council, and Kadafi made a highly publicized visit to Paris. Western countries scrambled for a share of Libya's oil wealth.

Kadafi now is trying to withstand a wave of unrest that has gripped North Africa and the Middle East. The strongmen who for decades ruled his neighbors, Tunisia to the west and Egypt to his east, have been swept away by people power. As the uprising grew, Kadafi quickly lost control of much of eastern Libya, where many have long been opposed to his rule, and a number of cities in his western stronghold also rebelled.

The Libyan leader resorted to ground attacks and airstrikes against the rebels' ragtag militias, regaining territory but drawing international ire and hurting his effort to portray himself as a victim of Western interference. And his poor relations with many countries in the region also may be coming back to haunt him.

Lebanon, which severed formal ties with Tripoli over the 1978 disappearance of a popular Shiite Muslim cleric while on a trip to Libya, introduced the U.N. resolution that authorized the airstrikes. The Arab League booted Libya from its ranks over its attacks on government opponents and endorsed the imposition of a no-fly zone. Even Iran, a sharp critic of Western intervention in the Muslim world, has remained silent.

With the United States still engaged militarily in Iraq and Afghanistan, President Obama said U.S. forces would play a limited role in the campaign. But the U.S. will have to lead the operation in its early days because it has the greatest capability to destroy Kadafi's air defenses, a key prerequisite to establishing control over Libya's airspace, the Pentagon said.

The U.S. goal is to finish that job "in days, not weeks," said a senior administration official. The U.S. would fly Global Hawk drone aircraft over the area to confirm that antiaircraft batteries have been taken out, and then other countries, including France, Britain and Arab states, will enforce the no-fly zone, U.S. officials said.

Missile strikes Saturday targeted surface-to-air missile sites and radar detectors that are part of the Libyan military's air-defense infrastructure, said Vice Admiral William E. Gortney, commander of U.S. Naval Forces Central Command. Libyan air defenses use older Soviet-era technology similar to what U.S. warplanes faced in Iraq, he said.

Eleven U.S. ships in the Mediterranean are part of the operation, joining 11 from Italy, one Canadian ship and one British submarine. Officials would not specify the total number of planes being flown in the operation, but the United States is flying at least four signal-jamming aircraft.

The U.S. had identified sites along the coast of Libya, including around Tripoli and the city of Misurata, the Pentagon said.

In Misurata, a doctor said international forces had struck the airport, where Kadafi's troops had massed, silencing artillery that had been hitting the city for the last four days. An amateur video said to be taken in Misurata showed explosions in the distance and men crying out, "God is great!"

Earlier, opposition leader Mustafa Abdul Jalil in Benghazi, the rebels' de facto capital, told Al Jazeera that the city was under attack by Kadafi's tanks and artillery and that frightened families were jamming the roads toward the Egyptian border, seeking to escape the violence.

Air Force Chief of Staff Gen. Norton A. Schwartz told the Senate Armed Services Committee last week that Kadafi had "multiple tens" of combat aircraft capable of flying missions and that they had been completing about 10 sorties a day.

Budget-Cutting Baby Steps

The Collapse of Internationalism

Bombing Libya

Coalition Forces Pound Libyan Targets

Gaddafi Forces In Ruins After Air Strikes

Gadhafi Defiant After Allied Attacks

Gadhafi Defiant After Allied Attacks

U.S. radar-jamming aircraft and combat jets flew sorties Sunday to strike Libyan leader Moammar Gadhafi's ground forces and air defenses, as coalition forces moved quickly to impose a no-fly zone over Libya.

As western forces pounded Libya's air defenses and patrolled its skies on Sunday, their day-old intervention hit a serious diplomatic setback as Arab League chief Amr Moussa condemned the "bombardment of civilians". Video courtesy of Reuters.

In Tripoli, a defiant Col. Gadhafi said he would arm all Libyans and called on citizens, especially those in the eastern rebel bastion of Benghazi, to rise up against what he called a foreign aggression to occupy the country and steal its oil wealth.

"We will exterminate every traitor and collaborator with America, Britain, France and the crusader coalition," he said in an audio broadcast on state TV. "They shall be exterminated in Benghazi or any other place."

Allied airstrikes on Sunday stopped the assault on Benghazi, Libya's second-largest city, after the colonel's troops penetrated deep into the rebel capital on Saturday and heavily shelled its residential neighborhoods, threatening to snuff out the month-old Libyan revolution.

Despite Sunday's strikes, the Libyan government continued pushing ahead on another front, shelling the western city of Misrata, witnesses said. A spokesman for the revolutionaries in Misrata, the only western Libyan city not yet under Col. Gadhafi's control, said in a call to al-Jazeera television that government tanks have entered deep into that city's center, hunting down besieged rebels.

Libyan leader Muammar Gaddafi says airstrikes on Libya by Western countries amounted to terrorism and said he would defeat his enemies. Video Courtesy of Reuters.

While allied warplanes can easily pick off Col. Gadhafi's armor on desert highways, such as the one south of Benghazi where the loyalist column was bombed, the risk of hitting civilians limits the use of air power once the armor is already inside cities.

Meanwhile, Libya released an Italian ship and its crew on Sunday, said the ship's owner, a day after the vessel was seized by Libyan authorities in the port of Tripoli.

Navy officials said U.S. Navy EA-18G Growler radar-jamming aircraft, operating from coalition bases, and U.S. Marine Corps AV-8B Harrier jump-jets launched from the USS Kearsarge, flew missions early Sunday morning.

A U.S. military official also said four American B-2 bombers overnight dropped more than 40 bombs on a major Libyan airfield to try to destroy much of the Libyan Air Force, in addition to the French airstrikes and the cruise-missile attacks jointly launched by U.S. and U.K. forces on Saturday.

Burnt out vehicles and bodies are strewn across a strategic road on the outskirts of Benghazi after Western powers use air strikes to target Gaddafi's forces. Video Courtesy of Reuters.

One-hundred and ten Tomahawk cruise missiles that struck Libya on Saturday, were aimed at more than 20 Libyan air-defense sites, U.S. Vice. Adm. William Gortney told reporters.

The coordinated attacks—what Vice Adm. Gortney said were the first phase of a multiphase operation—appeared to be a calculated gamble that a rapid, and substantial attack could knock out loyalist support for Col. Gadhafi.

Earlier Sunday in the capital, heavy antiaircraft guns and small-arms fire were heard for about 15 minutes close to Col. Gadhafi's compound.

In his broadcast, Col. Gadhafi said he was arming all Libyans with heavy weapons and urged them to "exterminate traitors," referring to rebels and members of the opposition. He said he was distributing machine guns, rocket launchers, assault rifles and grenades to the people, and belittled the airstrikes.

"Your planes and missiles will not bother us, we are on our land," he said. "We are not disturbed, not terrorized, not afraid."

US and British ships and submarines on Saturday fired more than 110 Tomahawk missiles at 20 air defense system sites inside Libya, the Pentagon's Vice Adm. William E. Gortney said.

The coalition air and missile strikes represent a dramatic escalation in turmoil that has swept across the Middle East and North Africa.

Armor and artillery loyal to Libyan leader Col. Moammar Gadhafi pounded the rebel-held city of Benghazi today despite a declared cease-fire, causing civilian residents to flee toward Egypt. WSJ's Yaroslav Trofimov reports.

A Libyan military spokesman said 48 people had been killed and more than 150 injured in the coalition strikes against civilian and military targets in Benghazi, Misrata, Tripoli, Sirte and Zuwara. The spokesman didn't provide further details.

The statement couldn't be independently verified and no coalition strikes could be heard in Tripoli.

A doctor in Misrata said allied strikes hit Col. Gadhafi's forces in two locations. The doctor said massive explosions lit up the sky.

State media said strikes by U.S. and coalition forces hit a civilian hospital on the outskirts of Tripoli and a gas-storage facility in Misrata. Neither statement could be independently verified.

The international campaign represents a bet that Col. Gadhafi's forces could quickly crumble under the international assault.

Less clear is what might happen if he proves determined to cling to power, especially given his history of support for international terrorism.

Associated Press

President Sarkozy welcomes Secretary of State Clinton to meeting in Paris.

Moammar Gadhafi's Libya

See some key dates in Col. Gadhafi's nearly 42-year reign.

Middle East Turmoil

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Battle for Benghazi

Patrick Baz/Agence France-Presse/Getty Images

U.S. Secretary of State Hillary Clinton on Saturday said the goal of the international assault was to protect civilians. She declined to speculate on whether Col. Gadhafi could stay in power if he acceded to international demands. "There are many different outcomes," she said.

European Pressphoto Agency

Sarkozy accompanies U.S. Secretary of State Hillary Clinton before a summit at the Elysee Palace in Paris.

Saturday's action was perhaps the clearest example of how President Barack Obama believes U.S. should deploy military force overseas. The effort was deliberately designed to appear as international as possible, with the U.S. taking something of a back seat to other Western powers, notably France. It is possible that after the initial barrage, U.S. forces would take a minor role.

Col. Gadhafi's "attacks on his own people have continued, his forces have been on the move and the danger faced by the people of Libya has grown," Mr. Obama told reporters in Brasilia, part of a previously scheduled swing through Latin America. "We must be clear, actions have consequences and the writ of the international community must be enforced."

Administration officials said they believe the approach could diminish any impression that the U.S. is directly interfering in the Middle East, an impression that could slow the democratic impulse sweeping through the region. At the same time, it opened the president to criticism, in particular from Republicans, that he isn't embracing the U.S.'s traditional role of international peacekeeper.

The U.S. arrived at this point somewhat reluctantly. Until several days ago, administration officials had been expressing doubts about the usefulness of a no-fly zone. Allies, especially among North Atlantic Treaty Organization nations, also had qualms. Two weeks ago, U.S. Defense Secretary Robert Gates criticized "loose talk" about military intervention in Libya, warning lawmakers that "a no-fly zone begins with an attack on Libya."

After an international summit on Libya in France, President Sarkozy says action against Libya has begun. Video courtesy of Reuters.

But the imminent collapse of Libyan rebel forces, coupled with an endorsement from the Arab League, galvanized the West to act. While the Libya situation is markedly different from recent revolutions in Tunisia and Egypt, Western officials worried that a victory for Col. Gadhafi would prevent the movement from spreading to places they would like to see it reach, such as Syria and Iran.

Mrs. Clinton, speaking Saturday at an emergency summit in Paris, said the U.S. would "not lead" the international response but would offer "unique capabilities" to support the coalition effort. The effort also includes Greece, the Netherlands, Turkey and Poland. Spain, Denmark, Belgium also pledged military cooperation, and on Sunday Qatar became the first Arab nation to join international action, saying on Sunday that it was sending fighter jets to Libya.

Indeed, it was French combat aircraft on Saturday that fired the first shots of the allied action in Libya. France has employed about 20 fighter jets as well as refueling planes, French Defense Ministry spokesman Laurent Teisseire told reporters in Paris.

A U.K. military spokesman said British fighter jets also had been used to fire on Libyan targets.

"As of now, our planes are preventing Gadhafi's attacks on the city," French President Nicholas Sarkozy said after the Paris summit ended.

Subsequent to the French air strikes, a U.K. Trafalgar Class submarine fired Tomahawk Land Attack missiles at air-defense targets in Libya and Tornado GR4 jets launched Stormshadow missiles, Britain's Defense Ministry said. The Tornados flew to Libya and back from a base in England. French officials said Canada could be in charge of enforcing a naval blockade off Libyan shores.

Key coalition strikes were expected along the Libyan coastline, where the country's integrated and missile-defense systems are located.

"Once we do that, that would open up the environment where we could enforce the no-fly zone from east to west of Libya," a senior U.S. defense official said.

The air campaign, the official said, aimed to "prevent further attacks by regime forces on Libyan citizens and opposition groups, especially in and around Benghazi."

The military operation, dubbed Odyssey Dawn by U.S. officials, was under the broad operational control of Gen. Carter Ham, the commander of the U.S. Africa Command, which is based in Stuttgart, Germany.

A U.S. joint task force was under way in the Mediterranean commanded by Navy Adm. Samuel Locklear aboard the command ship USS Mount Whitney. A coalition commander, as yet unnamed, was expected to take over in the coming days.

A fleet of 11 U.S. and more than a dozen European and Canadian ships were in position Saturday to support operations. Italy also was participating.

In addition to the Mount Whitney, U.S. ships under Odyssey Dawn included the Kearsarge and Ponce and the guided-missile destroyers USS Stout and USS Barry, along with logistics and refueling ships.

At least two U.S. submarines, the USS Providence and the USS Florida, also were in the Mediterranean, according to briefing slides shown by the Pentagon.

The U.S. decided to strike air defenses Saturday after concluding the movement of Col. Gadhafi's forces toward Benghazi, and the attacks against civilian populace in both Benghazi and Misrata, meant "the regime had no intention of complying with their so-called cease-fire announcement," a senior defense official said.

"It wasn't so much about planning to initiate operations on a 'date certain' as it was about determining if the regime would heed the warnings of the international community and comply" with the U.N. resolution, the official said.

U.S. and European officials say initial assault on Gaddafi’s forces ‘very effective’

U.S. and European officials say initial assault on Gaddafi’s forces ‘very effective’; Libyan leader pledges ‘long, drawn-out war’

Gallery: Conflict and chaos in Libya: As forces loyal to Libyan leader Moammar Gaddafi continued attacks on rebels and international strikes began, thousands of Libyans fled the fighting.

TRIPOLI, LIBYA —U.S. and European officials Sunday declared a no-fly zone effectively in place over Libya after a second day of massive strikes by air and sea, as Libyan leader Moammar Gaddafi promised “a long, drawn-out war” against foreign forces he called “traitors” and “Nazis.”

Gaddafi's forces have retreated after French planes took out some Gaddafi tanks near Benghazi and rebels captured several armored vehicles on their own. (March 20)

Video: Gaddafi's forces have retreated after French planes took out some Gaddafi tanks near Benghazi and rebels captured several armored vehicles on their own. (March 20)


More than 100 Tomahawk missiles were fired from U.S. vessels in the Mediterranean

Graphic: More than 100 Tomahawk missiles were fired from U.S. vessels in the Mediterranean

“Initial operations have been very effective,” Adm. Mike Mullen, chairman of the Joint Chiefs of Staff, said in an interview on CNN’s “State of the Union” Sunday morning. “We’ve taken out most of his air defense systems and some of his airfields. But there is still a great deal to be done.”

U.S. fighter jets on Sunday mounted attacks on Libyan ground forces advancing on the rebel-held city of Benghazi.

The strikes, which included 15 U.S. fighter jets, were part of a broader mission to halt the advancement of Gaddafi’s military on the rebel strongholds in the eastern portion of the country and to prevent him from using helicopters and fighter jets to pound the rebels.

“Benghazi is certainly not safe from attack but it is certainly under less threat than it was yesterday, and we believe [Gaddafi’s] forces are under significant stress and suffering from both isolation and a good deal of confusion,” said Vice Adm. Bill Gortney, the director of the Pentagon’s Joint Staff.

British and French fighter jets also took part in the strikes on the advancing Libyan forces, Gortney said.

Reporters traveling east of Benghazi on Sunday morning found a graveyard of smoking military vehicles, the remnants of Gaddafi’s force in the area. The overturned armored vehicles and trucks, news agencies reported, had apparently been struck in attacks by U.S., French and British aircraft.

The U.N.-supported mission began Saturday, with French warplanes swooping down on military vehicles and U.S. and British warships raining scores of Tomahawk cruise missiles on Libyan air defenses.

Beyond the attacks on Libyan ground forces, U.S. forces also mounted strikes with satellite-guided bombs on an airfield outside of Misrata, where the Libyan air force maintained fighter jets in hardened shelters.

As of Sunday afternoon the Libyan government had not launched any aircraft over the country and the U.S. military had detected no radar emissions from any of the air defense sites that it had targeted, military officials said.

Despite a plume of smoke around one of Gaddafi’s compounds in Tripoli, U.S. officials said that they were not targeting the Libyan leader. “At this point I can guarantee he is not on the target list,” Gortney said. “We are not targeting his residence.”

The U.S. military is currently taking the lead in the military operations but American commander plan to turn over command to a coalition of other nations in the next few days, Gortney said.

Even after the transfer, U.S. fighter jets, tankers, surveillance aircraft and electronic warfare planes would likely still participate in operations over Libya. The preponderance of the attack forces, however, would come from other nations, Gortney said.

President Obama, in remarks shortly before the missiles flew, said Gaddafi had brought the attacks upon himself by failing to heed international demands for a cease-fire.

“This is not an outcome the United States or any of our partners sought,” Obama said from Brazil on Saturday. “We cannot stand idly by when a tyrant tells his people there will be no mercy.”

Gaddafi claimed that “thousands” of civilians had been killed by the U.S. and European strikes. Speaking on an audio broadcast on Libyan state television, Gaddafi said that the United States and Europe had “proven to the world that you are not civilized, that you are terrorists — animals attacking a safe nation that did nothing against you.”

Mullen said that he had seen “no support” for reports of “any kind of significant civilian casualties” from coalition operations.

The overall commander of the operation, U.S. Gen. Carter Ham, briefed Obama about the operation in a conference call Sunday morning, the White House said. The president, traveling in Brazil on Sunday on a previously scheduled trip, did not publicly mention the military action in Libya.

In his first public remarks in more than a week, Defense Secretary Robert M. Gates said he supported Obama’s approach in Libya and defended his previous skepticism about the operation, saying it was all part of a necessary “spirited debate” that the White House should encourage internally before going to war.

“What I’ve tried to do is really just make clear what is involved in this, and that it is a complex undertaking,” Gates told reporters on his military aircraft shortly after he departed Washington for Russia. “Any president who is contemplating the use of military force should demand a spirited debate, an intense debate, among his advisers on all of the ramifications.”

Gates had not spoken publicly in eight days. On March 12, as he left Bahrain, he said the U.S. military could easily impose a no-fly zone over Libya, but questioned “whether it is a wise thing to do.”

The military assault began less than 48 hours after members of the U.N. Security Council approved a resolution authorizing military force to prevent the annihilation of civilians and rebels who have been under siege by Gaddafi’s military for more than two weeks. The resolution drew broad support from European nations and key Arab allies, coming less than a week after the Arab League for the first time endorsed the use of military force against one of it members.

On Sunday, however, the Arab League secretary general deplored the broad scope of the bombing campaign and said he would call a new league meeting to reconsider Arab approval of military intervention.

“What is happening in Libya differs from the aim of imposing a no-fly zone,” the secretary general, Amr Moussa, said in a statement on the official Middle East News Agency. “And what we want is the protection of civilians and not the shelling of more civilians.”

Qaddafi Vows to Repel ‘Christian States’

Qaddafi Vows to Repel ‘Christian States’ as Mullen Says No-Fly Zone Set Up

Libyan Rebels With Destroyed Military Vehicles

Libyan rebels pass bombed military vehicles in al-Wayfiyah, west of Benghazi on Sunday. Photographer: Patrick Baz/AFP/Getty Images

Libyan Rebels Atop a Destroyed Tank

Libyan rebels wave their flag atop a destroyed military tank on the western entrance of Benghazi on Sunday. Photographer: Patrick Baz/AFP/Getty Images

A Libyan Jet is Shot Down

In this combination image, a Libyan military jet crashes after being hit by fire in Benghazi on Saturday. Photographer: Patrick Baz/AFP/Getty Images

Libya Hit By Coalition Missles

The U.S. Navy destroyer USS Barry launches a Tomahawk missile in support of Operation Odyssey Dawn. Source: Jonathan Sunderman/U.S. Navy via Bloomberg

Libyan Leader Muammar Qaddafi

Libyan Leader Muammar Qaddafi appears on a TV screen during a nationwide address in February. Photographer: Joel Saget/AFP/Getty Images

Libyan leader Muammar Qaddafi vowed to repel allied forces pounding military installations in his country as the U.S. said the opening phase of an operation to stop him killing civilians had been “very effective.”

Qaddafi denounced the coalition including the U.S., the U.K. and France allied against him as “the party of Satan” after Tomahawk missiles were fired at Libyan targets overnight and fighter jets patrolled the North African country’s skies. The military action continued today with B-2 bombers attacking airfields and air-defense sites, CBS reported.

“We will not leave our oil to America or France or Britain or the enemy Christian states that are now aligned against us,” the Libyan leader, who has ruled since 1969, said today on state television. “We will not leave our land. We will fight for every inch of our land and liberate every inch of it.”

The coalition ordered Qaddafi to withdraw his forces from major cities after weeks of fighting with rebels that has left hundreds dead in the bloodiest of popular uprisings to have swept the Middle East this year.

Libya’s armed forces announced they were imposing a nationwide cease-fire starting this evening. United Nations Secretary General Ban Ki-moon said “I sincerely hope and urge that Libyan authorities keep their word” on the halt.

At a Pentagon briefing this afternoon, Vice Admiral William Gortney said that the coalition forces now control the air space over Libya and that all air crews have returned safely to their bases. He said that there are no plans to send in ground troops and that he can’t estimate the cost of the attacks on Libya.

‘Significant Effect’

A no-fly zone has now been put in place over Libya, said Admiral Mike Mullen, chairman of the U.S. Joint Chiefs of Staff. The opening phase of the military strikes has had “a pretty significant effect very early” and Qaddafi’s forces have been pushed back from the rebel stronghold of Benghazi, Mullen said on CNN’s “State of the Union” program today.

“The initial operations have been very effective, taking out most of his air-defense systems, some of his air fields,” Mullen said. “Yet there is still, I think, a great deal to be done.”

Asked in an NBC “Meet the Press” interview today if the mission could be accomplished with Qaddafi still in power, Mullen said: “That’s certainly potentially one outcome.”

Italy has made eight warplanes available for action in Libya, Italian Defense Minister Ignazio La Russa told RAI television. The government in Rome has frozen more than 6 billion euros ($8.5 billion) of Libyan assets, an Italian official said, speaking on the condition of not being further identified.

Emergency Meeting

Talks are underway for an emergency meeting of Arab League nations to discuss the situation in Libya, the Egyptian government-owned Middle East News Agency cited Secretary General Amr Moussa as saying. Qatar’s Prime Minister Sheikh Hamad Bin Jasim Al Thani was earlier cited as saying the country will take part in the military action against Libya, the country’s state- run news agency reported.

Secretary of State Hillary Clinton said yesterday in Paris that Arab participation was “extraordinarily important.” More can be expected from the Middle East states, she said.

A United Nations resolution passed March 17 permits “all necessary measures” short of an occupation to protect civilians from the violence. Western leaders haven’t said what they’ll do if the no-fly zone fails to force Qaddafi to comply.

U.K.’s Foreign Office said in a statement that “we will continue to work with our Arab partners to enforce the resolution for the good of the Libyan people.”

‘Multiphase Operation’

None of the countries involved in military operations in Libya “are envisaging a ground offensive,” U.K. Foreign Secretary William Hague said in an interview with Sky News.

As many as 25 vessels, including the USS Mount Whitney command vessel, were coordinated to weaken Libya’s command-and- control capability, U.S. Vice Admiral William Gortley said in Washington. The military actions late yesterday were the first in a “multiphase” operation meant to “shape the battle space,” he said.

The U.K. has deployed a number of Typhoon aircraft to the Gioia Dell Colle airbase, in southern Italy, “where they are on standby for future tasking,” defense spokesman Major General John Lorimer said.

The priority of the coalition forces is to stop Qaddafi “brutalizing” his own people, not to implement “regime change,” Defense Secretary Liam Fox told the BBC’s Politics Show in London today. The Libyan leader could well “hunker down” and remain in the country, he said.

Qaddafi’s regime “may remain in existence,” Fox said. “Whether it remains in power is a very different issue.”

Crude Exports

Libya’s crude oil exports may be halted for “many months” because of damage to facilities and international sanctions, the International Energy Agency said March 15. Crude oil for April delivery slipped 9 cents to $101.07 a barrel this week on the New York Mercantile Exchange. Concern about disruption to Middle East oil supplies has sent futures up about 23 percent from a year ago.

Qaddafi is likely to use tactics such as his proposed cease-fire to stall for time, an approach that could prolong the conflict and affect the oil industry, said Mohammed el-Katiri, Middle East analyst for the Eurasia Group.

“A prolonged stalemate could also lead to the division of the country, which is not an outcome that most Libyans prefer, and which would have negative implications for the energy sector,” el-Katiri said in e-mailed comments.

No ‘Regime Change’

UN Secretary General Ban Ki-moon said he had been speaking to Libya’s prime minister and foreign minister, though he had not had any recent contact with Qaddafi. “I am not here to talk about regime change,” he said in an interview in Paris today. “That should be determined by the people of the country of Libya.”

“Even now, if they stop completely this military action against the populations then there could be some ways for discussions,” said Ban.

Libyan state television said 48 people were killed and 150 injured in the air strikes yesterday. Mullen said he has seen “no reports of any kind of significant civilian casualties.”

Clashes between rebels and Qaddafi loyalists continued in Misrata, where Al Jazeera reported three government tanks entering the city center.

The Libyan revolt is the bloodiest in a series of uprisings this year that have toppled Tunisian leader Zine El Abidine Ben Ali and Egypt’s former President Hosni Mubarak. There have also been anti-government demonstrations in Yemen, Bahrain, Jordan, Syria, Algeria, Iran, Iraq and Oman.

Describing the military mission as “limited,” Admiral Mullen said he couldn’t say whether it would end with the removal of Qaddafi from power.

“How this ends from the political standpoint, I just can’t say,” Mullen said on CNN. “I think the pressure will continue to build on him.”

El principal escollo de las empresas en América Latina son los sobornos

La corrupción supone el 5% del PIB mundial, y más de una cuarta parte de ese coste resulta de la firma de contratos mercantiles obtenidos por vía ilegal


América Latina pinta un panorama variopinto en materia de corrupción. Según Transparencia Internacional, hay países en la región con niveles de transparencia equiparables a los de Alemania, Japón o Francia, como es el caso de Chile, pero también hay naciones como Venezuela que se encuentran a la cola de la calificación. "La corrupción es uno de los peores riesgos a los que se puede enfrentar un empresario", subraya Gertrudis Alarcón, directora en España de GAT Intelligence. "Si no se miden los riesgos, trasladarse a un país con un nivel de corrupción alto puede incrementar hasta un 20% los impuestos que paga la empresa".

La corrupción supone el 5% del PIB mundial y más del 25% de este coste resulta de la firma de contratos mercantiles conseguidos por soborno en países en vías de desarrollo, de acuerdo con un informe del Banco Mundial de 2010 citado por la empresa GAT Intelligence, dedicada a la consultoría de empresas en materia de corrupción. Los datos fueron recordados ayer en la I Jornada sobre Inteligencia Competitiva en Iberoamérica, que se celebró en Madrid. En el caso de América Latina, la región ha conseguido "limpiar" una imagen que sufría "prejuicios", opina Alarcón.

Un análisis que revisó 2.000 casos de corrupción en un centenar de países descubrió que la pérdida media económica para las empresas que se ven obligadas a pagar sobornos es de 160.000 dólares, aunque al menos un cuarto de estas pérdidas superó el millón de dólares. En el caso de América Latina, la mayoría de los casos de corrupción correspondían a pequeños sobornos (un 44%). El resto fue descubierto en auditorías, tanto externas como internas y en revisiones de la gestión de direcciones y documentos, según detalla un informe de la Asociación de Examinadores Certificados de Fraudes (ACFE, por sus siglas en inglés).

Cambio de percepción

La región, no obstante, ha dado pasos hacia la transparencia, asegura la directora en España de GAT Intelligence. "Hay una percepción muy distinta. Las empresas presentes en Latinoamérica tienen muy claros los riesgos a los que se pueden ver expuestas. Con los años que llevamos ahí, hemos visto que hay muchas más medidas internas de control y cambios en la idiosincracia en la política para prevenir estas situaciones", afirma Alarcón. Los datos de Transparency International reflejan que los índices de percepción de corrupción han subido en algunos casos, como Chile o Brasil, y se han mantenido en otros, en el caso de México y Argentina.

El mayor problema para los inversores, señala Alarcón, es "la falta de conocimiento" sobre las leyes, asunto que no es exclusivo de América Latina. "El número de casos analizados señala que en Europa la incidencia puede ser similar", explica.

Pero, aun así, queda mucho por hacer. "Hay muchas dificultades para informarse de cuál es la situación si no estás en América Latina y eso favorece a los prejuicios", asegura Alarcón. "Es un hecho, demostrado por esta crisis, que las empresas que se aventuran más allá suelen sufrir menos los ciclos económicos", añade.

Y puede que las reglas del juego estén cambiando. Si antes América Latina era solamente un destino para los inversores extranjeros, ahora cada vez son más las empresas latinoamericanas que se aventuran fuera de sus fronteras. Alarcón pone como ejemplo las empresas brasileñas que han puesto a España por objetivo. "[Brasil] ha trabajado mucho en su imagen, para proyectarla lo más positiva posible hacia afuera y eso ha conseguido que haya una convivencia cultural más cercana, que ha ido limando los prejuicios históricos, que ya no tienen razón de ser".

Pascual, la factura por pagar

Pascual, la factura por pagar

Por: Salvador Camarena


El 28 de febrero pasado la revista The New Yorker publicó que la administración Obama había iniciado contactos diplomáticos con, ni más ni menos, los líderes del ex régimen talibán. Los socios de Osama Bin Laden siguen prófugos. Como es lógico, no resulta muy popular que el Departamento de Estado busque negociar con quienes son vistos como cómplices de los más graves atentados sufridos por Estados Unidos. Pero Hillary Clinton dejó en claro para qué es jefa de la diplomacia estadounidense: "Sé que reconciliarse con un enemigo que puede ser tan brutal como lo es el Talibán suena desagradable, e incluso inimaginable. Y la diplomacia sería fácil si sólo tuviéramos que hablar con nuestros amigos. Pero no es así como uno logra la paz", siempre según la revista.

Toda proporción guardada, al conocerse este sábado la renuncia del embajador de Estados Unidos en México, Carlos Pascual, recordé lo publicado por The New Yorker. Wikileakes, vía Pablo Ordaz de El País, nos dejó ver en diciembre de 2010 que el hombre de Obama en México tenía dudas de la actuación del Ejército Mexicano en el combate al narcotráfico. Resultaba obvio que al salir a la luz pública un comentario de ese calibre, firmado por Pascual, que en contraste elogiaba a la Armada de México, varios serían los agraviados.

La cuestión ahora es tratar de saber si el presidente Felipe Calderón calculó los costos de su decisión de lograr la remoción de Pascual, al que criticó en medios periodísticos (llegó a decir que hablaba con "ignorancia"). En contra de lo que aconsejan muchos abogados, el mandatario mexicano prefirió un buen pleito a un mal arreglo. Pero además de eso, hay un problema incluso de congruencia: ¿Cómo se puede exigir la salida de un embajador con una mano y pedir apoyo para pacificar Ciudad Juárez con la otra? ¿Cómo criticar los comentarios del embajador cuando formó parte de grupos de trabajo binacionales del más alto nivel para discutir qué hacer en un estado sin ley como Tamaulipas? ¿Cómo quejarse de intervencionismo cuando al mismo tiempo pides (o toleras) aviones no tripulados de Estados Unidos para buscar en México a los criminales?

¿De verdad la mejor solución a la crisis causada por la revelación de Wikileaks era lograr que se fuera Pascual? ¿Alguien cree que Estados Unidos, donde México tiene amigos pero también malquerientes, va a dejar pasar esta expulsión de facto sin cobrarla? Ojalá el presidente mexicano haya pensado en todas las variables. Si no, le habría bastado con leer The New Yorker, para recordar que la diplomacia es para resolver problemas con aquellos que nos parecen intolerables, no para llevar una tensión al extremo.

EE UU vigila con aviones espía

EE UU vigila con aviones espía los movimientos de los narcos mexicanos

El Gobierno de Calderón solicitó un pacto secreto sobre los vuelos no tripulados

YOLANDA MONGE - Washington -

Estados Unidos ha estado enviando aviones no tripulados a México desde el pasado febrero dentro de la cooperación en la lucha contra el narcotráfico en el país vecino, según informó ayer el diario The New York Times. El acuerdo se había mantenido hasta ahora en secreto debido a restricciones legales y a la sensibilidad política mexicana sobre el tema por cuestiones de soberanía territorial.


El diario neoyorquino cita a fuentes tanto mexicanas como estadounidenses a la hora de confirmar que fue México quien pidió a Washington el uso de los aviones espía, que hasta ahora solo supervisaban la frontera, dentro del espacio aéreo mexicano para recabar datos que ayuden a desmantelar las redes de narcotraficantes.

La Constitución mexicana prohíbe cualquier injerencia militar o de fuerzas extranjeras. Pero la degradación de la situación y el incremento de la violencia en México han provocado la toma de medidas excepcionales. "No hace tanto tiempo, en la DEA [Agencia Antidrogas, en sus siglas en inglés] ni hubiéramos soñado con llevar a cabo las actividades que desarrollamos ahora", asegura al diario Mike Vigil, exjefe de operaciones de la DEA.

Los vuelos son realizados por los drones, aviones no tripulados Global Hawk -los mismos que se utilizan para el espionaje en la guerra de Afganistán-, unos aparatos que vuelan a más de 10.000 metros de altitud y que son invisibles desde tierra. El objetivo de los drones es seguir al minuto los movimientos de los sospechosos implicados en el narcotráfico con el fin de localizar y desmantelar sus redes. Desde finales del año 2006, más de 34.000 personas han muerto en México por la violencia que genera el tráfico de drogas.

Según The New York Times, que cita a fuentes del Pentágono sin aportar nombres por razones de seguridad, los vuelos autorizados por el Departamento de Seguridad Nacional de EE UU son fruto de varios acuerdos bilaterales alcanzados entre los mandatarios de ambos países, que fueron ratificados en la última visita que el presidente Felipe Calderón hizo a Barack Obama en la Casa Blanca el pasado 3 de marzo.

Tras la escalada de la violencia en los últimos cuatro años, EE UU ha tomado un papel más activo en la lucha contra los carteles de droga. Además de los vuelos, EE UU lleva años entrenando a miles de policías y tropas del Ejército mexicano y aportando equipo y tecnología en la batalla contra los narcos.

Los drones han permitido la localización de varios sospechosos relacionados con el asesinato el mes pasado en territorio mexicano del agente estadounidense de los servicios de inmigración Jaime Zapata. Las autoridades mexicanas criticaron a la Administración de Obama, ya que fue necesario que muriera uno de sus ciudadanos para que Washington prestara atención a la violencia que desangra México.

La cooperación entre EE UU y México en materia de lucha contra la droga es muy opaca. A pesar de que ambos países reconocen que su trabajo juntos ha sido crucial para capturar a al menos 20 grandes capos y que el espionaje de EE UU ha jugado un gran papel, los acuerdos se mantienen en el más absoluto secreto. "La única manera en la que vamos a poder seguir haciendo lo que estamos haciendo en territorio mexicano es si permitimos que de alguna manera México lo pueda negar cuando quiera", explica descarnadamente el exjefe de operaciones de la DEA.

Fuentes citadas por el diario The New York Times aseguran que México, entre otras cosas, hace la vista gorda respecto a las escuchas telefónicas que coloca EE UU en las líneas de los narcotraficantes. Lo mismo sucede cuando se ignora conscientemente que agentes estadounidenses vayan armados por las calles de México, en una clara violación de la Constitución. Se desconoce el número total de vuelos que se han realizado bajo el hasta ahora acuerdo secreto entre México y EE UU.

El Ejército libio ordena un nuevo alto el fuego

El Ejército libio ordena un nuevo alto el fuego

Soldados de las tropas de Gadafi en Trípoli. | Ap

Soldados de las tropas de Gadafi en Trípoli. | Ap

Trípoli | Reuters

El régimen del coronel Muamar Gadafi ha anunciado un alto el fuego este domingo a partir de las 21 horas (20.00 hora española) en respuesta a la petición de la Unión Africana el sábado del "cese inmediato de la hostilidades", según ha declarado un portavoz del Ejército libio.

"En respeto al comunicado publicado por el comité de la Unión Africana el sábado en Nouakchott y las resoluciones 1970 y 1973 de la ONU, el mando de las fuerzas armadas ha dado la orden para un alto el fuego este domingo a las 21.00 horas", ha asegurado el portavoz, Milad Fokehi.

El secretario general de ONU, Ban Ki-moon, pidió este domingo en El Cairo a las autoridades libias que cumplan su palabra.

"Insto a las autoridades libias a que mantengan su palabra", dijo Ban en una rueda de prensa conjunta con el titular de Asuntos Exteriores egipcio, Nabil el Arabi, en la sede de este ministerio en El Cairo.

Ban se mostró escéptico de que Trípoli vaya a cumplir el alto el fuego, ya que recordó su conversación del pasado viernes con el primer ministro libio, Mahmudi Baghdadi, que le dijo que cumplirían con las resoluciones del Consejo de Seguridad. "Pero al final continuaron con las hostilidades", señaló el secretario general de la ONU.

Trípoli anunció el viernes un alto el fuego que no respetó, según la comunidad internacional que lanzó el sábado por la tarde su primera operación militar en Libia.

Esta nueva tregua se produce en respuesta a la petición expresa de la UA para que se produzca el "cese inmediato de las hostilidades" en Libia.

Los miembros del comité, compuesto por los jefes de estado africanos, han reclamado en ese mismo comunicado "la cooperación de las autoridades libias" para que se "adopten las reformas políticas necesarias" para poner fin a la "crisis actual" que sufre el país y que, asimismo, facilite "la asistencia a la población y la protección de extranjeros y trabajadores africanos".

Segunda noche de operación aérea

Segunda noche de operación aérea de la coalición en Libia

Se escuchan fuertes explosiones desde las calles de Trípoli seguidas de fuego antiaéreo.- La ofensiva de la coalición asegura la zona aérea restringida y detiene también el ataque del régimen sobre Bengasi.- Gadafi abre los arsenales a sus leales y plantea un "guerra larga"


Las fuerzas de la coalición han reanudado hacia las ocho de la tarde (hora de Libia; nueve de la noche en la España peninsular) los bombardeos sobre objetivos militares en Libia. Los aliados están atacando ahora el centro de la capital, Trípoli. Esta vez la lluvia de misiles se ve más nítida que ayer. A un ruido sordo le sigue inmediatamente un resplandor, acompañado de disparos y unas luces rojas que surcan el cielo: se trata de las defensas antiaéreas.

Los opositores consideran el anuncio un síntoma de debilidad

La presencia policial se ha reforzado en la capital, que ayer estaba vacía

Unos minutos después de que comenzaran los últimos ataques, un portavoz de las fuerzas armadas de Libia anunció que había ordenado a todas las unidades un alto el fuego inmediato. Esta medida se tomaría, según ha explicado, como respuesta a "las muertes de civiles" y "la destrucción de edificios civiles y militares". Sin embargo, a las nueve de la noche la cadena de televisión Al Yazira registró que la defensa antiaérea de las fuerzas de Muamar al Gadafi habían empezado a disparar desde Trípoli. Al Arabiya. asegura que una columna de humo sale del complejo palaciego conocido como Bab al Aziziyah, a las afueras de la capital, y donde vive el líder libio. Esta información se contradice con lo que ha asegurado un responsable del Pentágono, William Gortney, que ha insistido en que su objetivo no es alcanzar militarmente al dictador. "No estamos persiguiendo a Gadafi", ha asegurado Gortney, quien explicó que las fuerzas del líder libio están cada vez más aisladas y confusas. Según el estadounidense, la operación ha sido hasta ahora "muy efectiva" y ha disminuido "significativamente" la capacidad aérea y de los radares del régimen de Gadafi.

Los rebeldes libios han dado este domingo su primer balance de víctimas. En sus fuerzas -compuestas por algunos militares desertados de las fuerzas de Gadafi pero, mayoritariamente, por voluntarios con escasa formación militar- se cuentan unas 8.000 bajas desde que comenzaron los choques el mes pasado. Ése es, al menos, el cálculo que ofreció a Al Yazira el portavoz del rebelde Consejo Nacional Libio, Abdel Hafiz Ghoga.

Esta noche los rebeldes libios han trasladado sus fuerzas cerca de Ajdabiya después de que los bombardeos aéreos aliados hayan devastado a las fuerzas del dirigente libio. Las fuerzas rebeldes han indicado que esperaban más bombardeos con la esperanza de que estos debiliten aún más a las fuerzas de Gadafi antes de entrar en la localidad de la que fueron expulsados hace unos días tras intensos combates. "Tenemos información de que los tanques de Gadafi están por delante y también tenemos información de que (las fuerzas occidentales) les bombardearán, así que estamos esperando a los ataques aéreos antes de avanzar", ha explicado el rebelde Abdulá Zintani, de 24 años.

Zintani está apostado junto unos compañeros a unos 10 kilómetros de la localidad, que se encuentra en el cruce de una carretera que lleva al norte hasta el bastión rebelde de Bengasi, y otra carretera que va hacia el noreste a través del desierto hasta la localidad petrolera de Tobruk.

Segundo día de bombardeos

Es el segundo día de la intervención internacional sobre Libia. Ayer por la tarde y la pasada madrugada los aliados comenzaron los ataques con bombardeos sobre objetivos militares en Bengasi y Trípoli, y esta mañana ya consideraban que se había conseguido establecer una zona de exclusión aérea sobre el país libio, además de detener la ofensiva de Muamar el Gadafi sobre Bengasi, el feudo rebelde. Así lo ha declarado el máximo responsable militar estadounidense, el almirante Mike Mullen, en una entrevista con el programa Meet the press de la cadena NBC . Los ataques aliados no han mermado el ánimo del líder libio, Muamar el Gadafi, que ha lanzado hoy un mensaje desafiante a las potencias implicadas en la operación el Amanecer de la Odisea. "No podréis derrotarnos", ha clamado en un mensaje emitido por radio a la nación, en el que ha dicho que el pueblo libio se levantará contra la "alianza de cruzados" -a la que tacha de terrorista- y terminará por vencer. El coronel ha anunciado que proporcionará armas a los libios para defender el país y que es "inevitable que los ataques occidentales sean derrotados".

Las fuerzas leales a Gadafi han ocupado, a primera hora de la tarde, el centro de Misrata, ciudad bajo el control de los rebeldes. Según ha contado a Al Yazira Abdelbasset Abou Merzouk, nombrado portavoz de los jóvenes de la revolución del 17 de febrero, las fuerzas gadafistas han estado lanzando obuses de gran calibre para cubrir la incursión de los blindados. Además, han destruido depósitos de carburante y una central eléctrica. La ciudad de Misrata es el escenario desde hace algunos días de intensos combates entre las tropas leales a Gadafi que pretenden ocuparla y los rebeldes que la controlan. De hecho, este enclave fue ayer uno de los objetivos de los ataques aéreos de las fuezas aliadas que han castigado las posiciones y los equipamientos militares de las fuerzas gadafistas.

Trípoli se despertó el domingo en calma, con poco movimiento en las calles pero con cierta sensación de normalidad. Los habitantes de la ciudad se aprestaban a leer los diarios para conocer el alcance de la operación emprendida ayer por una coalición internacional liderada por Francia, Reino Unido y Estados Unidos para frenar los sangrientos ataques de Gadafi contra los rebeldes. Un testigo, Essam, ha asegurado que vive cerca del aeropuerto de la capital libia, cerca del cual hay un cuartel militar que ha sido objetivo de los bombardeos aliados. Los bombazos le han despertado y se ha acercado al lugar, de donde ha recogido a un niño herido y lo ha llevado al hospital Omar Asker. Fuentes médicas han ofrecido un balance de víctimas: 64 muertos y más de un centenar de heridos en Trípoli.

La tarde del sábado aviones franceses comenzaron la ofensiva en los alrededores de Bengasi, la segunda ciudad del país y capital de los rebeldes. El domingo por la mañana se conocieron los resultados: según Reuters, 14 muertos en la carretera que va de Bengasi a Ajdabiya; decenas de vehículos militares de las fuerzas de Gadafi, incluyendo blindados, calcinados y despedazados. Tras los bombardeos franceses, les tocó el turno a EE UU y Reino Unido. Desde aviones y barcos, lanzaron más de un centenar de proyectiles sobre objetivos en Trípoli. El ministerio de Defensa británico asegura que los ataques de sus aviones se han centrado en los sistemas antiaéreos alrededor de la capital. Testigos han asegurado que uno de los objetivos ha sido una pequeña base militar cerca del aeropuerto de Trípoli.

La Liga Árabe, en contra de los bombardeos

Según Mike Mullen, jefe de la Junta de Estado Mayor de EE UU, los bombardeos aliados han conseguido su objetivo: establecer una zona de exclusión aérea. Además, han detenido la ofensiva de Gadafi sobre Bengasi, pero ha aclarado que la operación el amanecer de la odisea está solamente enfocada a implementar una resolución de la ONU, a proteger a los civiles y a ayudar en los esfuerzos humanitarios, pero no a derrocar al dictador libio. Según Mullen, los ataques de ayer han "liquidado" las defensas aéreas libias y han alcanzado algunos aeródromos del país. Además, los aviones aliados ya patrullan el espacio aéreo sobre Bengasi. "Las operaciones de ayer fueron muy bien", ha dicho Mullen. "Gadafi no ha tenido aviones o helicópteros volando en el último par de días. Así que, efectivamente, la zona de exclusión aérea ha sido establecida". Mullen asegura no haber recibido datos sobre víctimas de los bombardeos aliados.

Pero los bombardeos de ayer por parte de los alidos no han sido bien aceptados por toda la comunidad internacional. El secretario general de la Liga Arabe, Amro Musa, ha mostrado su rechazo absoluto a los ataques ya que, según ha explicado, la petición de la organización para la creación de una zona de exclusión aérea sobre Libia no comportaba una operación de bombardeo contra la población. "Lo que está pasando en Libia difiere de la imposición de una zona de exclusión aérea. Lo que queremos es proteger a los civiles, no bombardearlos", ha insistido en declaraciones a la agencia oficial egipcia, MENA. Musa ha añadido que tiene la intención de solicitar una reunión de emergencia de la Liga Arabe para discutir la evolución de los últimos acontecimientos.

En el mismo sentido se ha mostrado el presidente uruguayo, José Mujica, que considera que los ataques de EE.UU, Francia y Reino Unido contra Libia son "lamentables" y que "todo eso dan ganas de llorar" porque "salvar vidas a bombazos es un contrasentido inexplicable", según ha comentado en el diario La República . El presidente paraguayo, Fernando Lugo, también ha condenado el uso de las armas por parte de la coalición internacional y ha cuestionado la resolución de la ONU que dio lugar al bombardeo de objetivos militares. "Ningún tipo de violencia es justificable. Lo hemos dicho siempre. Ningún tipo de violencia o muerte se debe cernir", ha zanjado. En la misma línea se ha expresado el portavoz del ministerio iraní de Asuntos Exteriores, Ramin Mehmanparast, que ha acusado a Occidente de utilizar la defensa del pueblo libio como una mera excusa para imponer una nueva forma de colonialismo moderno.

Ayer, tanto Rusia como China y Venezuela también se posicionaron en contra de la intervención armada.

Larga guerra

En su discurso, Gadafi ha calificado de "terroristas" los ataques occidentales y ha anunciado que sus fuerzas vencerán. Ha dicho que está preparando a la población libia para una "larga guerra", para lo cual va a armar a todos los libios para que puedan defender al país. "No abandonaremos nuestra tierra, la liberaremos", ha dicho. La televisión pública ha emitido el discurso sin imágenes del dictador, con un fondo de una escultura que representa una mano aplastando un avión militar estadounidense. "No podréis derrotarnos. Esto es tierra libia. No podréis robarnos nuestra riqueza", ha asegurado Gadafi. "No hay justificción para ésto. Acabáis de demostrar al mundo que sois unos bárbaros".

Operación 'el amanecer de la odisea'

Fue la aviación francesa la encargada de abrir ayer el fuego desde el aire en el área de Bengasi tras una cumbre internacional en París en la que se decidió aplicar la resolución de la ONU que autoriza el ataque tras concluir que Gadafi no había cumplido el alto el fuego que anunció el viernes. El siguiente paso lo dio EE UU -al mando en la dirección y control de las operaciones militares internacionales- cuyos barcos de guerra y submarinos lanzaron 110 misiles de crucero contra los sistemas antimisiles libios y alcanzaron 20 objetivos. Mientras, Reino Unido anunciaba que su fuerza aérea había entrado en acción. Hoy, el Gobierno británico espera que la Alianza Atlántica releve en los próximos días a EE UU del mando para aplicar la zona de exclusión aérea sobre Libia. "Espero que pasemos a una situación de comando y control de la OTAN, aunque no sea una misión de la OTAN", ha dicho el titular británico de Defensa, Liam Fox, en una entrevista a la BBC.

Sin embargo, los delegados de los Veintiocho no han llegado a un acuerdo "todavía" para intervenir en Libia, según han explicado fuentes aliadas, que han descartado que se decida esta noche sobre una intervención de la OTAN.

En respuesta a la ofensiva, al filo de la medianoche de ayer Gadafi lanzó un discurso de audio emitido por la televisión estatal libia en el que amenazó con atacar "objetivos civiles y militares" en el Mediterráneo y el Norte de África , área que declaró como zona de guerra, y lanzó un llamamiento a todos los libios a armarse y luchar en una revolución contra lo que considera una "cruzada colonial injustificada". Tras su discurso, el Gobierno libio lanzó un comunicado para pedir una reunión urgente del Consejo de Seguridad de la ONU.

El despliegue aéreo de la coalición

En imágenes: el despliegue aéreo de la coalición


Diversas imágenes difundidas hoy muestran los destrozos causados, por los misiles de la coalición, sobre diversos tanques de combate del Ejército de Gadafi.


El mensaje de Chávez a Obama y sus aliados

El mensaje de Chávez a Obama y sus aliados: Que ni se les ocurra meterse con Venezuela

CARACAS, 20 marzo 2011 (AFP) - El presidente Hugo Chávez denunció este domingo que Estados Unidos planea provocar violencia interna en Venezuela de cara a las presidenciales del 2012 para provocar su derrota y apoderarse del petróleo, y advirtió a su par Barack Obama que Venezuela no será una segunda Libia.
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Las fuerzas gubernamentales respetan el alto el fuego

Las fuerzas gubernamentales respetan el alto el fuego, según Trípoli

Foto: REUTERS/Suhaib Salem

Argel, 20 mar (EFE).- El Ministerio libio de Defensa afirmó hoy que las fuerzas gubernamentales están respetando el alto el fuego y desmintió cualquier enfrentamiento en la región de Bengasi, según la agencia oficial Jama.

Varias cadenas de televisión árabes habían informado hoy de choques entre los rebeldes y las fuerzas fieles a Muamar al Gadafi a unos 100 kilómetros de Bengasi.

Pero el citado Ministerio afirma que los hechos relatados por las televisiones árabes tienen “sin duda” que ver con enfrentamientos “entre bandas de mercenarios” y pide a “los observadores que se cercioren” de ello.

El Ministerio, sin embargo, no menciona la situación en la ciudad de Mesrata, a unos 150 kilómetros al este de Trípoli, donde tienen lugar desde el amanecer violentos combates entre las fuerzas rebeldes y las tropas fieles a Gadafi, según testigos entrevistados por la cadena qatarí Al Yazeera.

El Gobierno libio anunció el viernes un alto el fuego en todo el territorio y al día siguiente, el jefe de la diplomacia, Musa Kusa, declaró que esta decisión era una prueba de la “credibilidad” de las autoridades de Trípoli.

“Hemos anunciado un alto el fuego que es prueba de que Libia ha respondido positivamente a las decisiones de la ONU. También hemos subrayado -en mensajes enviados al secretario general de la ONU y a los miembros del Consejo de Seguridad- que nos comprometemos a respetar la resolución 1973 de la ONU”, había señalado Kusa.

El ministro de Exteriores libio también invitó a la ONU a enviar una misión de observación del alto el fuego.

Reportan columna de humo cerca de casa de Gadafi.

Tensión en Trípoli: Reportan columna de humo cerca de casa de Gadafi. Defensa antiaérea dispara

La defensa antiaérea libia entró en acción el domingo poco después de las 18H15 GMT en Trípoli, cerca de la residencia del dirigente libio Muamar Gadafi, comprobaron periodistas de la AFP en el lugar.
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Hallan en nuestro país a 138 agentes

Hallan en nuestro país a 138 agentes de EU

La agencia AP documentó que en nuestro país hay 138 comisionados y 69 empleados del Departamento de Estado

CIUDAD DE MÉXICO, 20 de marzo.- Aunque los gobiernos de Estados Unidos y México se niegan a decir cuántos agentes estadunidenses operan en territorio nacional, la agencia Associated Press (AP) informó que son, al menos, 138 uniformados y 69 empleados del Departamento de Estado.

La agencia pudo obtener el dato apelando a una ley de libertad de información, además de haber consultado presupuestos y auditorías del gobierno, testimonios ante el Congreso y otros informes.

La Agencia Antidrogas de Estados Unidos (DEA) tiene al menos 60 agentes en México. Además, hay 40 agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés), 20 efectivos del Servicio de Alguaciles Federales y 18 de la Agencia de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos.

Asimismo, en los últimos tres años la cantidad de empleados del Departamento de Estado asignados a México subió de 19 a 69, según la Contraloría General del gobierno.

Hay tantos agentes antinarcóticos del Departamento de Estado que ocupaban dos pisos enteros de la Embajada de Estados Unidos en la Ciudad de México antes de trasladarse a un nuevo edificio junto con sus colegas mexicanos. Este es el segundo centro compartido que tienen los dos países en México.

El hilo de la madeja

La muerte de Arturo Beltrán Leyva, en diciembre de 2009, fue considerada en su momento un éxito aislado de la cooperación entre las fuerzas policiales de México y Estados Unidos.

Hoy, una cantidad sin precedentes de agentes estadunidenses trabajan en México y prácticamente todos los meses hay arrestos de figuras prominentes del narcotráfico, facilitadas por la información suministrada por los estadunidenses mediante aviones no tripulados que vigilan a los traficantes en sus escondites y aparatos que permiten determinar el sitio exacto donde se encuentran los autos y los teléfonos de los sospechosos.

Según estas informaciones, Beltrán Leyva organizó una fastuosa fiesta de Navidad hace dos años, con músicos ganadores de Grammys, prostitutas, abundante comida y tragos a granel.

Agentes estadunidenses que espiaban electrónicamente a Beltrán Leyva informaron acerca de la fiesta a las Fuerzas Especiales de la Armada, que de inmediato lanzaron un ataque. Tras una balacera de 90 minutos, Beltrán Leyva logró huir, herido en el estómago.

Detectives estadunidenses le siguieron electrónicamente los pasos a Beltrán Leyva hasta un suntuoso departamento de la vecina Cuernavaca, donde se presentaron 200 efectivos de las fuerzas especiales, muchos de ellos descendiendo de helicópteros, apoyados por tanques. Al día siguiente, las portadas de los diarios dieron cuenta de la caída del nercotraficante.

“Sí, tenemos instrumentos que nos permiten seguir a la gente”, expresó Brad Barker, presidente de la Corporación HALO, una firma privada de seguridad que, entre otras cosas, ayuda en los rescates de personas secuestradas en México. “La cantidad de agentes destacados allí ha subido mucho”.

Las actividades de los estadunidenses en territorio mexicano generan polémicas también en Estados Unidos. Se dice que, al margen de algunos arrestos y confiscaciones de drogas importantes, cuesta medir el éxito de esa colaboración, ya que al mismo tiempo han aumentado los riesgos. El asesinato en febrero del agente del ICE, Jaime Zapata, hizo que el Congreso estadunidense programase audiencias este mes para analizar el papel de los agentes en México.

La emboscada en una carretera en la que murió Zapata y resultó herido su compañero Víctor Ávila se produjo menos de un año después del asesinato de tres personas relacionadas con el consulado general de Estados Unidos en Ciudad Juárez.

La portavoz del Departamento de Justicia Laura Sweeney confirmó que Estados Unidos y México han intensificado su cooperación, pero dijo que no podía “hablar de acciones específicas”.

Indicó que las operaciones conjuntas incluyen el compartir información para detener a miembros de los cárteles y confiscar cargamentos de drogas, conseguir evidencia para llevar a juicio a sospechosos, extraditar fugitivos a ambos lados de la frontera, rastrear armas y capacitar a fiscales, investigadores y policías.

Gadafi prepara la guerra

Gadafi prepara la guerra: reparte más de un millón de armas

El líder libio asegura que vencerá a la coalición occidental, a la que tildó de terrorista; el Ministerio de Defensa agiliza la distribución del arsenal

TRÍPOLI, 20 de marzo.- El líder libio Muamar el Gadafi dijo el domingo aseguró que a la coalición occidental, a la par que el régimen distribuye armas a más de un millón de personas.

Gadafi aseguró que los ataques encabezados por Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia equivalen a un atentado terrorista.

En una intervención en la televisión estatal, añadió que su país estaba preparándose para una larga guerra y que todos los libios estarán armados para defenderlo.

"No dejaremos nuestra tierra y la liberaremos", declaró.

El Gobierno libio completará la distribución de arsenal en las próximas horas, informó el domingo la agencia de noticias estatal.

La agencia Jana citó fuentes del Ministerio de Defensa libio cuando dijeron: "Esperamos que la operación concluya en las próximas horas para armar a más de un millón de mujeres y hombres".

Rusia pide alto al fuego

El Kremlin llamó hoy a los países participantes en la operación militar para garantizar un zona de esclusión aérea en Libia a poner fin a los ataques no selectivos.

"Según las informaciones, en las incursiones aéreas sobre Libia se han realizado ataques contra objetivos no militares en las ciudades de Trípoli, Tarhuna, Maamura y Jmeil", denunció el portavoz de la Cancillería rusa, Alexandr Lukashévich, en un comunicado.

Moscú lamenta que "como consecuencia, según señalan los informes, murieron 48 civiles y más de 150 resultaron heridos" y que "el centro médico de cardiología quedó parcialmente destruido y se vieron afectadas calles y puentes".

"Por ello llamamos encarecidamente a los Estados correspondientes a poner fin al uso indiscriminado de la fuerza", subrayó el portavoz.

Rusia "parte firmemente de la inadmisibilidad del uso del mandato que se deriva de la resolución 1973 del Consejo de Seguridad -cuya aprobación fue bastante controvertida-, para alcanzar objetivos que se salgan claramente del marco de su disposición, que contempla únicamente medidas para la protección de la población civil", dijo.

El Ministerio de Asuntos Exteriores ruso expresó ayer en otro comunicado que la intervención militar extranjera fue recibida "con pesar" por Moscú.

La Cancillería exigió que "se tomen medidas exhaustivas para garantizar la seguridad de las misiones diplomáticas extranjeras y de sus empleados", así como de los ciudadanos rusos en Libia.

Diálogo, la única salida

Por otra parte, Rusia expresó su convencimiento de que para alcanzar un arreglo en el conflicto interno en Libia en el interés de un futuro estable y democrático para ese país, es necesario poner fin de inmediato al derramamiento de sangre y comenzar el diálogo entre los propios libios.

Rusia, que saludó el alto el fuego anunciado el viernes por el régimen libio, advirtió al mismo tiempo ese mismo día que si todo queda en palabras "lamentablemente una operación militar de grandes dimensiones se hace inevitable", según expresó el jefe de la comisión de Asuntos Exteriores de la Duma, Konstantín Kosachov.

El embajador de Rusia ante la ONU, Vitali Churkin, declaró que su país apoya "consecuente y firmemente la garantía sin reservas de la seguridad de la población civil" y que por eso Moscú "no puso obstáculos a la aprobación de la resolución" de la ONU para la imposición de una zona de exclusión aérea.

Rusia y China, que como miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU podrían haber vetado la medida, optaron por la abstención junto con Brasil, India y Alemania, mientras que el resto de los 15 integrantes del máximo órgano de seguridad la apoyaron.

Rusia acusa a la coalición de matar a civiles en Libia

Rusia acusa a la coalición de matar a civiles en Libia; exige frenar el ataque “indiscriminado”

Los bombardeos aliados por aire han impactado blancos no militares, han matado a 48 civiles y han sobrepasado lo dispuesto por una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU, advierte

MOSCÚ, 20 de marzo.- Rusia instó el domingo a las fuerzas militares que atacan objetivos en Libia a detener el uso “indiscriminado” de la fuerza que, según Moscú, ha dejado muertes entre civiles.

Los ataques por parte de la aviación han sobrepasado lo dispuesto por una resolución del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, el cual aprobó imponer una zona de veda de vuelos y autorizó todas las medidas necesarias para proteger a los civiles, señaló el vocero de la cancillería rusa, Alexander Lukashevich, en un comunicado.

Rusia figuró entre cinco países que se abstuvieron de votar sobre la resolución que aprobaba acciones militares.

El portavoz dijo que los ataques por parte de aviones estadunidenses y europeos han dado en blancos no militares, tanto en la capital libia como en otras tres ciudades.

Como resultado, afirmó, 48 civiles han muerto y más de 150 han resultado heridos, mientras que un centro médico fue parcialmente destruido.

“En esta sucesión de hechos, convocamos a los Estados respectivos a detener el uso indiscriminado de la fuerza”, dijo Lukashevich.

Rusia anunció también el domingo que evacuaría de Trípoli a parte de su personal diplomático y a otros ciudadanos, y que preveía enviarlos por carretera a través de Túnez en los próximos días. No se especificó el número de personas desalojadas.

La cancillería instó también a todos los participantes en la operación militar a garantizar la seguridad de los ciudadanos rusos, específicamente los evacuados.

Pascual, se va rápido y furioso

Pascual, se va rápido y furioso

- En el PRD, gana Marcelo; Jesús Zambrano como presidente.

- El cínico René Bejarano, ya es del PRD; ¿no que desertarían?

Ricardo Alemán

Como todos saben, ayer sábado se oficializó “la renuncia” de Carlos Pascual, embajador de Estados Unidos en México. Pero lo cierto es que el diplomático ya había cesado sus actividades desde hace por lo menos 30 días, cuando el gobierno de Felipe Calderón le hizo saber a su homólogo su desacuerdo por la información que —de México—, trasmitía Pascual a su gobierno, y que reveló el portal WikiLeaks.

En realidad la separación de Pascual no debiera sorprender a nadie, pues como aquí lo dijimos el pasado 6 de marzo, en los hechos ya había terminado su encomienda, una vez que el propio Felipe Calderón le retiró su confianza —pasando por el Congreso, en cuya Cámara de Senadores lo vapulearon y declararon persona non grata apenas el pasado jueves, sin faltar el recelo claro de todo el gabinete de seguridad, en especial la Secretaría de la Defensa, y hasta el partido oficial, el PAN—, por lo que en los hechos se canceló toda la agenda diplomática de Pascual con el Estado mexicano.

Rápido y furioso

De acuerdo con fuentes diplomáticas, la salida de Pascual, en realidad debe ser vista como un triunfo del gobierno de Felipe Calderón —un inusual triunfo—, pero que se explica como una cortesía diplomática del gobierno de Barack Obama ante el agravio mayor que significó el operativo de trasiego de armas a México, conocido como Rápido y Furioso, y que sirvió para vender arsenal de alto poder a los cárteles de la droga en México, con el beneplácito del gobierno de Washington.

Pero más allá de que se habría entregado la cabeza de Pascual para tratar de enmendar esa operación, lo cierto es que en el día a día de la relación diplomática entre México y Estados Unidos, Carlos Pascual ya había sido ignorado por el gobierno de Felipe Calderón, al grado que la reciente visita del presidente mexicano a su homólogo Barack Obama, en buena medida obedeció a la fractura diplomática que el propio gobierno de México se encargó de hacer saber al gobierno de Washington.

¿Pero qué fue lo que pasó? ¿Por qué la ruptura?

Historia del quiebre

En realidad lo primero que se debe reconocer es que el embajador de Estados Unidos es otra víctima del portal de WikiLeaks, ya que la crisis de Pascual con el gobierno de Calderón se inició, precisamente, cuando la controvertida página publicó los informes enviados por el embajador estadunidense a su gobierno, sobre la lucha contra el crimen organizado y el narcotráfico.

En uno de esos cables, Pascual no sólo ponía en duda la eficacia y lealtad del las Fuerzas Armadas mexicanas —sobre todo cuestionaba la lealtad y capacidad de inteligencia de la Secretaría de la Defensa, al tiempo que halagaba a la de Marina Armada— en esa “guerra”, sino que también emitía severos juicios de valor en torno a instituciones de seguridad nacional.

Hoy se sabe que la Secretaría de la Defensa decidió, de manera unilateral, no compartir más información a través de la embajada de Estados Unidos en México —y cancelar la relación con el embajador Pascual—, luego de que se dieron a conocer en WikiLeaks los informes enviados por la oficina de Pascual a Washington.

Más aún, en una entrevista que el presidente Calderón ofreció al director editorial de El Universal, Roberto Rock —previa a la reunión con Obama en Washington—, el mandatario mexicano reveló con pelos y señales el rompimiento de su gobierno con el embajador Pascual.

Un vez concluido el encuentro entre los presidentes Calderón y Obama, el mandatario mexicano se reunió con directivos y periodistas del influyente periódico The Washington Post, a los que ratificó que su gobierno ha tenido serias dificultades para trabajar con el embajador Pascual.

Dejó ver que la queja se le hizo saber al presidente Obama, por lo que se desató una fuerte especulación en torno a que solo era cuestión de tiempo para que Carlos Pascual fuera retirado como embajador.

El agravio a los partidos

Sin embargo, cuando parecía que ya había pasado todo respecto a lo que pensaba el embajador de Estados Unidos en nuestro país, sobre la realidad mexicana, apareció otro informe en el que Pascual reportaba a Washington que los candidatos presidenciales del PAN para la contienda federal de 2012, eran aspirantes menores, chiquitos y de bajo perfil.

Más aún, por esas fechas apareció la información de que el mismo gobierno de Washington había promovido la operación Rápido y Furioso, para favorecer el trasiego de armas y, con ello, identificar a los cártesles de la droga. Entonces la relación entre Pascual y el Estado mexicano se hizo imposible.

Ya no sólo era el enojo del Presidente, de su gabinete, del gabinete de seguridad, de la Sedena, del Congreso, de los partidos, incluido el partido oficial, sino en general el enojo era de todo el Estado mexicano con el embajador Pascual.

Lo curioso, es que en términos generales, Carlos Pascual no incurrió en ninguna mentira. La mayoría de lo dicho en los reportes salidos de la embajada a Washington, podían haber sido reportes de lo que dice la prensa mexicana. El problema es que lo dijo el embajador, en cumplimiento precisamente de su trabajo.

Lo cierto es que el gobierno de Calderón se anotó un punto a su favor, echar a un embajador estadunidense, que no es poca cosa y menos lo logra cualquiera. Al tiempo.


Hasta las 22:00 horas de anoche, no había humo blanco en el PRD. Sin embargo, todo apuntaba a confirmar que el nuevo presidente sería Jesús Zambrano, y que el nuevo secretaría general sería Armando Ríos Piter.

Sin embargo, la señora Dolores Padierna seguía en lo suyo, en la lucha por buscar meterse a la nueva dirigencia del partido.

Lo curioso es que mientras todos hablaban de ruptura, de salidas del PRD, de divisiones y rompimientos, el cínico René Bejarano ya estaba de nuevo metido como perredista, a pesar de que fue echado por ladrón.

¿Quién le permitió el regreso al PRD al desvergonzado de René Bejarano? Sí, los mismos que hablan de fractura, de rompimiento, de que si Marcelo Ebrard se queda con el partido, se romperá el partido.

Queda claro, como aquí lo dijimos el pasado martes, que a los amarillos lo menos que les interesa es la ideología, la congruencia, la ética y hasta desprecian la estética. Sólo les importa no perder el hueso.

Por lo pronto, le podemos confirmar que Jesús Zambrano será el nuevo presidente, y muy probablemente el nuevo secretario general, será Armando Ríos Piter, el hombre de Marcelo.

En pocas palabras, que Marcelo se apodera del PRD, y deja sin fuerza y fuera, a AMLO. ¿Qué tal?

Lanzan aliados la segunda ofensiva contra Libia

Lanzan aliados la segunda ofensiva contra Libia; se concentran en Trípoli

Armas antiaéreas y proyectiles resonaron el domingo en la capital; hasta ahora se desconocen los nuevos blancos. Italia se suma a los ataques

TRÍPOLI, 20 de marzo.- Los disparos de las armas antiaéreas resonaron el domingo en la capital libia, mientras los proyectiles describían arcos luminosos en el cielo, con lo que comenzó la segunda noche de ataques aliados en el país norafricano.

No había información de inmediato sobre los blancos de los nuevos ataques. El estruendo de las defensas antiaéreas comenzó poco después de que cayó la noche.

Los militares estadunidenses informaron que el primer ataque de las fuerzas aliadas, la noche anterior, incluyó bombardeos por parte de cazas de largo alcance, así como andanadas de misiles-crucero Tomahawk.

Los oficiales añadieron que el ataque fue exitoso pero no eliminó por completo las defensas antiaéreas libias.

Italia se suma a los ataques

talia dispuso ocho aviones caza para las operaciones militares en Libia y 'está lista' para evacuar 'con todos los medios posibles' al personal de un barco detenido la víspera en Trípoli, anunció hoy el ministro italiano de Defensa, Ignazio La Russa.

Explicó que se trata de cuatro cazas que participarán en operativos contra objetivos de ataque aéreo y de cuatro aviones Tornado con capacidad para neutralizar los radares.

Fuego antiaéreo en Trípoli contra la coalición

Fuego antiaéreo en Trípoli contra la coalición; Qatar se une a los aliados

Agencias | Trípoli

Poco después de que Qatar se uniera a la operación militar 'Alba de la Odisea', comenzaban a escucharse de nuevo fuego antiaéreo en el centro de Trípoli, según han declarado algunos testigos a la agencia de noticias Reuters.

La intervención de la coalición occidental conseguía este domingo una colaborador más, pero no uno cualquiera. Qatar se ha convertido en el primer país árabe en unirse a la ofensiva de los aliados movilizando cuatro aviones que ya están camino de posiciones más próximas a Libia.

Según un alto oficial militar de EEUU, los aviones podrían participar en la operación militar occidental para asegurar la zona de exclusión aérea establecida.

"Hay fuerzas, en concreto aviones de Qatar, que se están moviendo en su posición en estos momentos, como nosotros decimos, hacia el escenario".

Fuentes oficiales estadounidenses aseguran que "hay otros países que se van a unir a la operación pero que todavía no quieren hacerlo público".

Una base atacada

Además, fuentes oficiales libias han informado que tres aviones B-2 estadounidenses lanzaron 40 bombas contra una gran base aérea libia como parte de la operación militar aliada que comenzó ayer, según cadena de televisión CBS.

Ayer comenzó la operación militar aliada, en la que aviones de combate franceses fueron los primeros en atacar Libia y se concentraron en destruir tanques y vehículos blindados en Bengasi, al este del país.

Horas después, buques y submarinos británicos y estadounidenses lanzaron más de 110 misiles de crucero Tomahawk contra los sistemas de defensa antiaérea libios y alcanzaron más de 20 objetivos.

El líder libio, Muamar Gadafi, equiparó la operación con un acto terrorista y presagió que la derrota de Occidente es inevitable.

"No dejaremos nuestra tierra y la liberaremos", declaró en un discurso en la televisión estatal, para añadir: "permaneceremos vivos y vosotros moriréis".

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